O principal suspeito é um pangolim


Um pangolim traficado em Kuala Lumpur: o animal é suspeito do surto de coronavírus.

Em algum lugar da China, um morcego voa pelo céu e deixa um rastro de coronavírus em seus excrementos, que caem entre a folhagem de uma floresta.

Um animal selvagem, possivelmente um pangolim que procura insetos para jantar entre as folhas, faz contato com os excrementos... e com o vírus.

O temido coronavírus circula entre os animais selvagens. Eventualmente, um deles é capturado, entra em contato com seres humanos e, de alguma forma, uma pessoa é infectada. E esse indivíduo, por sua vez, o transmite a seus companheiros no mercado, onde outros animais selvagens são vendidos. Nasceu um surto global que, segundo a OMS, poderia ser uma "pandemia".

Os cientistas estão tentando provar a verdade desse cenário enquanto avançam suas pesquisas sobre como os animais eram o veículo desse vírus que agora representa uma ameaça para os seres humanos.

Encontrar a sequência de eventos é um "trabalho de detetive", disse à BBC o professor Andrew Cunningham, da Zoological Society of London.

Uma grande variedade de animais pode ter servido como "hospedeiro" do vírus, especialmente o morcego, conhecido por possuir um número considerável de coronavírus diferentes.


É assim que o coronavírus se parece sob um microscópio.

Então, quanto sabemos da "transferência indireta", como é conhecido no mundo científico, para essa transferência do vírus de um ser vivo para outro?

Quando os cientistas conseguiram decifrar o código genético do novo coronavírus, chamado covid-19, depois de coletar uma amostra de um paciente infectado, os morcegos eram os principais envolvidos .

Esses mamíferos são mantidos em enormes colônias, voam longas distâncias e estão presentes em quase todos os continentes.

E o mais estranho: eles não ficam muito doentes, mas têm a capacidade de espalhar patógenos a uma grande distância e de uma maneira muito ampla.

Segundo a professora Kate Jones, da University College London (UCL ), existem evidências de que os morcegos se adaptaram às altas demandas de energia de seus voos e melhoraram sua capacidade de reparar danos em seu DNA.

"Isso poderia permitir que eles enfrentassem uma carga maior de vírus antes de ficarem doentes, mas essa é apenas uma hipótese hoje" , observou Jones.

Não há dúvida de que o comportamento dos morcegos ajudou a espalhar o vírus.

"Ao considerar o modo como vivem, é normal que eles tenham uma grande variedade de vírus. E como são mamíferos, existe a possibilidade de que alguns deles possam infectar humanos diretamente ou através de uma espécie hospedeira intermediária", acrescentou. Professor Jonathan Ball, da Universidade de Nottingham.

A maioria das infecções ocorre na China, mas outras nações estão combatendo o vírus.

Agora, a segunda parte desse quebra-cabeça é estabelecer a identidade do animal misterioso que incubou o vírus em seu corpo e possivelmente causou o seu término em um mercado em Wuhan, na China, onde fica o epicentro do contágio.


O principal suspeito é um pangolim.

Este animal, um mamífero que se alimenta de formigas, é talvez a espécie mais traficada em todo o mundo - o que também colocou em risco de extinção.

A pele específica do pangolim está em alta demanda, especialmente para uso medicinal na China, embora sua carne também seja necessária em outros países.

Os coronavírus foram detectados em pangolins e, segundo alguns cientistas, um tipo muito próximo ao coronavírus que está causando esse surto.

Poderia bat vírus e vírus pangolin ter alterado a sua genética antes de se espalhar para os seres humanos ? É aqui que os especialistas são cautelosos.

Por exemplo, um estudo completo sobre o pangolim ainda não foi entregue, portanto, é impossível verificar cientificamente as informações.


Autoridades apreendem civetas no mercado de animais selvagens de Xinyuan, em Guangzhou, para impedir a propagação de Sars.

O professor Cunningham apontou que a procedência e o número de pangolins examinados pelos pesquisadores é um fato importante.

"Há muitas perguntas sobre essa análise: os animais poderiam ser examinados diretamente na natureza (o que é mais importante para o resultado) ou eram simplesmente pangolins que já estavam no mercado de Wuhan (nesse caso, as conclusões sobre se eles são os portadores?" do vírus não são suficientemente robustos)? ", observou.

Os pangolins e outros animais selvagens, incluindo uma variedade de morcegos, são amplamente vendidos nos mercados chineses, o que facilita a transmissão do vírus.

"Esses mercados criam as condições ideais para que os vírus sofram mutações e pulem de uma espécie para outra, incluindo seres humanos", acrescentou Cunningham.


O mercado

O mercado de Wuhan, que foi fechado após o surto ser conhecido, tinha uma seção de animais selvagens, onde diferentes espécimes eram abatidos cujas partes são vendidas como alimento, como camelos, coalas e diferentes espécies de aves.

O jornal britânico The Guardian destacou que em alguns lugares são vendidos filhotes de lobos, cigarras, escorpiões, ratos, esquilos, raposas, civetas, porcos-espinhos, salamandras, tartarugas e crocodilos.

Até onde sabemos, morcegos e pangolins não estavam nessa lista, mas as autoridades na China têm informações específicas sobre quais animais foram vendidos naquele mercado.

"Se a mutação no vírus ocorreu, precisamos saber se isso acontecerá novamente. É fundamental do ponto de vista da saúde pública. Precisamos conhecer especificamente o tipo de animal e os riscos de que possa haver outra mutação, outra mudança no vírus ", disse Cunningham.


Camelos podem abrigar o novo coronavírus, o MERS.

Muitos dos vírus que se tornaram familiares - por causa de seu alcance - nos últimos anos são originários de animais.

Essa é a história do Ebola, HIV, SARS e agora o coronavírus. O professor Jones insiste que isso pode ser devido à nossa capacidade crescente de detectá-los, à conectividade cada vez mais onipresente ou à invasão de habitats selvagens, "mudando paisagens e entrando em contato com novos vírus que a população humana nunca viu antes"

"Se entendermos os fatores de risco, podemos tomar medidas para impedir que ocorram em primeiro lugar sem afetar negativamente os animais selvagens", explicou o professor Cunningham.

Os conservacionistas se esforçam para apontar que, embora se acredite que os morcegos carregam muitos vírus, eles também são essenciais para o funcionamento dos ecossistemas.

"Os morcegos insetívoros comem grandes volumes de insetos, como mosquitos e pragas agrícolas, enquanto os morcegos que se alimentam de frutas polinizam árvores e espalham suas sementes", observou ele.


Morcegos são vendidos no mercado indonésio este mês.

"É imperativo que essas espécies não sejam abatidas através de medidas erradas de 'controle de doenças'", acrescentou.

Depois de Sars, em 2002, causado por um coronavírus muito semelhante ao que está emergindo na China, houve uma proibição temporária nos mercados de animais selvagens. Mas os mercados reapareceram rapidamente na China, Vietnã e outras partes do sudeste da Ásia.

A China suspendeu mais uma vez a compra e venda de produtos de animais selvagens, comumente usados ​​para alimentos, peles e medicamentos tradicionais. Os relatórios sugerem que isso pode ser permanente.

Embora nunca possamos saber exatamente como ou onde a doença responsável por muitas mortes deu o salto para os seres humanos, a professora Diana Bell, da Universidade de East Anglia, diz que podemos evitar outra "tempestade perfeita ".

"Estamos coletando animais de diferentes países, diferentes habitats, estilos de vida diferentes, em termos de animais aquáticos, animais arbóreos, etc., e os misturamos e é uma espécie de caldeirão, e temos que parar de fazê-lo", concluiu.



Via BBC



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