Um pesquisador de Montreal diz que encontrou uma maneira de acabar com a dor emocional. Seu método envolve terapia e um betabloqueador - um medicamento comumente usado para tratar a pressão alta - para "editar" memórias e ajudar a curar um coração partido.

O Dr. Alain Brunet passou mais de 15 anos estudando o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), trabalhando com veteranos de combate, pessoas que sofreram ataques terroristas e vítimas de crimes.

Grande parte de sua pesquisa se concentrou no desenvolvimento do que ele chama de "terapia de reconsolidação", uma abordagem inovadora que pode ajudar a remover a dor emocional de uma memória traumática.

No centro de seu trabalho está um humilde farmacêutico - propranolol - um betabloqueador usado há muito tempo para tratar doenças físicas comuns, como hipertensão e enxaqueca, mas cuja pesquisa agora sugere uma aplicação mais ampla.

O método de reconsolidação envolve tomar propranolol cerca de uma hora antes de uma sessão de terapia em que o paciente é solicitado a escrever um relato detalhado de seu trauma e depois lê-lo em voz alta.

"Muitas vezes, quando você se lembra da memória, se há algo novo para aprender, essa memória será desbloqueada e você poderá atualizá-la, e será salva novamente", disse o psicólogo clínico canadense.

Esse processo de reconsolidação cria uma janela de oportunidade para atingir a parte altamente emocional dessa memória.

"Estamos usando esse entendimento aprimorado sobre como as memórias são formadas e como elas são desbloqueadas, atualizadas e salvas novamente - estamos basicamente usando esse conhecimento recente que sai da neurociência para tratar pacientes", diz o Dr. Brunet.

Seu trabalho tem sido frequentemente comparado ao filme de ficção científica Eternal Sunshine of a Spotless Mind, onde um casal distante tem suas memórias apagadas, embora o Dr. Brunet note que as memórias não desaparecem após a terapia de reconsolidação, elas simplesmente param de doer.Direitos autorais da imagemREX FEATURESImage captionKate Winslet e Jim Carrey interpretam um casal que apagou suas memórias

As memórias, seus elementos neutros e factuais, são salvos no hipocampo do cérebro. Mas o tom emocional da memória é salvo em sua amígdala.

"Imagine que você está gravando um filme à moda antiga para ter a imagem e o som, e eles estão em dois canais separados", diz ele.

Quando uma pessoa revive sua memória traumática, experimenta os dois canais. O propranolol ajuda a atingir um canal - o aspecto emocional da memória - inibindo sua reconsolidação e suprimindo sua dor.

Uma memória recuperada sob a influência do medicamento será então "salva" pelo cérebro em sua nova versão menos emocional.

Sua pesquisa sugere que cerca de 70% dos pacientes encontraram alívio em algumas sessões de terapia de reconsolidação.

O Dr. Brunet colaborou com outros pesquisadores de PTSD, incluindo o especialista em PTSD da Harvard University, Dr. Roger Pitman, no estudo do método.

Mais recentemente, ele lançou um programa na França, na sequência de ataques terroristas mortais em Paris e Nice, treinando cerca de 200 médicos na terapia para ajudar no tratamento de vítimas, testemunhas e socorristas.

Até o momento, mais de 400 pessoas foram submetidas à terapia naquele país como parte do programa.Direitos de imagemGETTY IMAGESImage captionO trabalho do Dr. Alain Brunet com propranolol descobriu que o medicamento pode afetar as memórias

Depois de mostrar sucesso com o estresse pós-traumático, o médico diz que queria ampliar o aplicativo para o tratamento.

Em 2015, junto com uma de suas ex-alunas de graduação, Michelle Lonergan, na Universidade McGill, em Montreal, ele voltou sua atenção para o coração partido e suas "traições românticas".
"Se você olhar para as tragédias gregas, do que elas são? Essencialmente traições", diz ele. "É realmente o cerne da experiência humana."

Um rompimento ruim também pode ser tremendamente doloroso, ele observa, e as pessoas podem sentir reações emocionais semelhantes às observadas em sobreviventes de trauma.

Os pacientes que eles recrutaram para o estudo não estavam sofrendo apenas um caso leve de desgosto. Houve casos de infidelidade. Alguns foram repentinamente abandonados por alguém que acreditavam ser um parceiro amoroso.
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Eles estavam lutando para lidar com isso e eram pessoas que "não conseguem virar a página, não conseguem superar isso", diz Brunet.

"Isso é o que as pessoas constantemente lhes dizem, o que não ajuda. Mas [seus amigos] estão identificando o problema".


Era como se os pacientes estivessem "presos no Dia da Marmota" - a comédia de 1993 em que o personagem de Bill Murray revive o mesmo dia 2 de fevereiro repetidamente - mas, em vez disso, ficaram presos obsessivamente revivendo suas traições dolorosas em suas mentes.

O que ele e o Dr. Lonergan descobriram foi que, como no caso do TEPT, muitos dos que sofriam de desgosto sentiram alívio, alguns após uma única sessão de terapia de reconsolidação.

Após cinco sessões, quando leram em voz alta a memória de sua traição, tiveram a "impressão de que isso poderia ter sido escrito por outra pessoa - como a leitura de um romance".

"Este tratamento aproxima o funcionamento normal da memória, como esquecemos gradualmente e viramos a página", diz ele.

Atualmente, seu laboratório em Montreal está recrutando cerca de 60 pessoas que sofreram infidelidade ou alguma outra forma de engano em um relacionamento para um novo estudo de terapia de reconsolidação.

O Dr. Brunet também está esperançoso de que o escopo da terapia de reconsolidação possa ser expandido ainda mais, usado para tratar fobias, dependência, luto complicado.

"Qualquer tipo de sofrimento que emana de um evento emocional", diz ele.

Via BBC 
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